Pause pandémique pour les clubs civiques | Republic-Times


Sur la photo, le panneau de l'organisation civique le long de la route 3 près de l'annexe du comté de Monroe sur l'avenue Illinois à Waterloo.

Alors que les entreprises et les particuliers ont fait face aux difficultés financières de la pandémie de coronavirus, il en va de même pour les organisations communautaires.

«Fondamentalement, nous sommes dans l’impasse», a résumé le trésorier du Lions club de Waterloo, Quinn Rodenberg.

Tim Gutknecht, président du programme et président des jeunes du Columbia Rotary Club, a déclaré que son organisation à but non lucratif est confrontée à des problèmes de collecte de fonds «importants».

«Notre compte bancaire n’a pas été aussi bas depuis juste avant mon premier mandat à la présidence il y a 10 ans», a-t-il déclaré.

Les organisations ont été obligées d'annuler bon nombre de leurs collectes de fonds typiques en raison des directives sanitaires et des limites des rassemblements pour aider à ralentir la propagation du COVID-19, ce qui a conduit à bon nombre de leurs difficultés financières.

«Nous n'avons pas pu organiser nos principales collectes de fonds en raison du COVID et de ne pas pouvoir organiser de grands rassemblements», a expliqué Tina Charron, directrice exécutive de House of Neighbourly Service. «Cela a réduit considérablement notre budget.»

La présidente du Waterloo Lions Club, Sherry Cates, a noté que les organisateurs ont annulé les trois plus grandes collectes de fonds de son club, Waterloo Homecoming, la Monroe County Fair et le Porta Westfalica Festival, qui recueillent normalement environ 12 500 $ pour le club.

«C'est une grande partie de nos revenus que nous redonnons à la communauté», dit-elle.

Face à ces défis historiques, les organisations à but non lucratif ne se sont pas encore massivement tournées vers des collectes de fonds en ligne ou des événements qui nécessiteraient moins de personnes pour gagner un revenu.

"Si cela continue l’année prochaine, je suis sûr que nous allons jouer avec quelque chose comme ça", a déclaré Rodenberg.

Néanmoins, quelques organisations ont commencé à organiser de petites collectes de fonds.

Le club Rotary de Columbia et HNS, par exemple, ont récemment vendu un barbecue pour collecter des fonds, l'ancienne organisation gagnant environ 1 000 $ grâce à des mécènes «très généreux», selon Gutknecht.

Mais le Rotary club aurait généralement organisé son derby de la souris, sa plus grande collecte de fonds, à ce stade de l'année.

«Essayer de créer un événement de 8 000 $ à 10 000 $ sur lequel vous comptez pour financer des activités, cela fait vraiment une différence», a déclaré Gutknecht, qui est également l'adjoint au gouverneur de district du Rotary dans ce domaine. «Nous venons peut-être de perdre cette année.»

La plupart des dirigeants à but non lucratif ont également déclaré qu'ils n'avaient pas constaté d'impact sur les dons, bien que ce soit parce qu'ils ne les demandaient pas.

HNS, cependant, a signalé une augmentation des dons au cours des six derniers mois.

«Même si les collectes de fonds n’ont pas eu lieu, nos donateurs nous ont toujours bénis», a déclaré Charron. "Il y a eu une petite baisse de certains dons, mais d'autres dons arrivent – comme lorsque les gens ont reçu leur argent de relance et voulaient s'assurer qu'il nous parvienne."

À ce jour, les activités des organisations communautaires n'ont pas été trop affectées par leur incapacité à gagner de l'argent.

Cela est parfois dû à une utilisation plus économe des fonds de la part de l’organisation.

HNS a fixé un plafond de 200 $ sur ce qu'il fournit aux clients pour étirer ses dons, et Cates a déclaré que le Waterloo Lions Club s'est retenu de faire des dons pour s'assurer qu'il dispose de suffisamment d'argent pour continuer à donner normalement.

«Cela ne nous empêchera jamais, je ne pense pas, d’aider ceux de notre communauté qui ont besoin de lunettes», a souligné Cates. «Nous ne sommes pas à un arrêt total, mais il y a un impact certain. Nous allons le faire."

D'autres dirigeants ont déclaré avoir vu moins de demande que la normale pour leur aide, ce qui leur a permis d'étirer leurs fonds.

«Nous continuons de donner de l’argent, mais les gens ne viennent plus chez nous pour de l’argent comme avant», a déclaré Rodenberg.

"Je pense qu'ils ont réalisé que tout le monde avait été mis sur écoute."

«Notre club aime être généreux», a ajouté Gutknecht. «Nous aimons être en mesure d'aider les groupes et les gens lorsqu'ils viennent chez nous. Nous ne sommes pas en mesure de le faire, mais nous n’avons pas non plus reçu autant de demandes. »

Mais les dirigeants de la communauté ont déclaré que cela ne pouvait durer que si longtemps et qu'ils se préparaient à peu de revenus pour les mois à venir.

Cates et Gutknecht ne s'attendaient pas à pouvoir organiser de grandes collectes de fonds avant au moins quelques mois en 2021, tandis que Charron a donné une estimation similaire.

«Je dirais que les effets vont durer l’année prochaine», a-t-elle déclaré.

Rodenberg était un peu plus optimiste, soulignant que les Optimistes n'avaient pas encore eu à refuser de faire un don et qu'ils disposaient d'une réserve suffisante pour financer les obligations actuelles en matière de bourses.

«Je pense que, quoi qu'il arrive l'année prochaine, nous essaierons de faire tout ce que nous pouvons pour remettre chacun de nos événements sur pied», a-t-il déclaré. «Vous espérez que d'ici l'année prochaine en septembre, nous pourrons certainement faire le tour du taureau, mais on ne sait jamais.

En attendant, chaque organisation organise diverses collectes de fonds et campagnes avant la fin de l'année.

Le club Rotary de Columbia organise sa vente annuelle de fruits et organisera une collecte de nourriture plus tard ce mois-ci. Il accepte également les dons. Pour plus d'informations, retrouvez le club sur Facebook.

«Il est toujours nécessaire que les gens servent leur communauté», a déclaré Gutknecht. «Ce besoin n’a pas disparu et il est peut-être plus important maintenant qu’avant la pandémie.»

Le Waterloo Optimist Club prévoit toujours de tenir son lot d’arbres de Noël, la campagne Toys for Tots et le don d’un arbre chez Outsider’s à Waterloo.

«Je sais que beaucoup de gens sont sans travail, mais il y a tellement de gens qui sont malheureux depuis bien plus longtemps», a déclaré Rodenberg. «Il y a tellement de gens qui ont passé la majeure partie de leur vie avec peu ou rien, et nous devons faire en sorte que ces gens continuent à vivre. Cette année a affecté beaucoup plus de personnes que jamais, mais il y a des gens qui ont toujours été touchés.

Le Waterloo Lions Club accepte les dons par courrier à P.O. Box 254 à Waterloo, et il reçoit une partie du produit des bénéfices achetés en ligne sur waterloolionsclub.terrilynn.com.

House of Neighbourly Service accepte les dons monétaires et alimentaires pour sa collecte de nourriture. Pour plus d'informations, visitez mocohouseofnequartlyservice.weebly.com.

«Certaines personnes ont perdu leur emploi pendant 30 ans, et elles ont juste besoin d'un peu d'aide pour surmonter cet obstacle afin de pouvoir se remettre sur pied», a déclaré Charron, ajoutant que l'organisation à but non lucratif a besoin d'aide «juste pour pouvoir continuer à soutenir la communauté."

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