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Le centre-ville, un endroit spécial pour Phil Marsh

Phil Marsh a une forte appréciation pour le centre-ville de Mount Airy datant de son enfance, lorsque de nombreux bons souvenirs y ont été créés.

«Je venais tous les samedis quand je le pouvais», se souvient Marsh des jours où il avait grandi dans la ferme de sa famille dans la communauté de Beulah, où un voyage en ville était un détournement bienvenu des champs de tabac.

Marsh, aujourd'hui âgé de 73 ans, dit que son père le conduirait à Mount Airy et le placerait devant le théâtre Earle, où le vénérable cinéma du centre-ville projetait généralement trois longs métrages le samedi.

La escapade du week-end comprenait également généralement une escale dans un autre établissement populaire de cette époque.

«J'avais l'habitude de passer du temps à la cantine quand j'étais jeune», a déclaré Marsh à propos d'un restaurant-brasserie spécialisé dans la crème glacée et les laits frappés.

Dans l'ensemble, il a passé tellement de temps dans le centre-ville que cela est entré dans son sang. «Cela reste en quelque sorte avec vous», a-t-il déclaré à propos des expériences collectives qui ont gardé ces sentiments forts jusqu'à ce jour.

«Je suppose que j'adore le centre-ville.»

Ses premières excursions là-bas ont conduit Marsh à vivre plus tard dans le quartier central des affaires de la ville et à s'impliquer dans la Downtown Business Association (DBA), une organisation qu'il dirige maintenant.

Le service de Marsh avec ce groupe comprend le fait de jouer un rôle clé dans la coordination de divers événements, y compris les défilés de vacances, les croisières et le Mayberry Farm Fest, entre autres.

Bien qu'il ait la réputation de servir tranquillement dans les coulisses sans fanfare, Marsh a attiré l'attention des observateurs du centre-ville et du programme de la rue principale de l'État. Il l'a nommé champion de la rue Main 2018 pour Mount Airy Downtown Inc.

La coordonnatrice locale de la rue principale, Lizzie Morrison, a qualifié Marsh de «la quintessence» de cette désignation lorsque le prix a été annoncé.

«Je ne peux pas le remercier assez pour son dévouement et son service à notre communauté», a commenté Morrison. «Il est l’une des personnes les plus travailleuses et les plus humbles que je connaisse, et je ne sais pas où nous serions sans lui.»

En plus de ses services auprès de la DBA, Marsh possède deux bâtiments plus anciens sur North Main Street, dont un abritant un bureau pour son entreprise de sous-traitance électrique, ce qui l'a encore ancré dans le centre-ville de Mount Airy.

Marsh est né en 1947 à quelques pâtés de maisons de la rue principale de la ville, à l’hôpital Martin Memorial, qui sera détruite par un incendie plusieurs années plus tard.

Leçons de travail acharné

La jeunesse de Phil Marsh était remplie de plus que de se détendre au théâtre les samedis tranquilles, cependant.

«Quand je grandissais, je devais travailler tous les jours», a-t-il observé lors d'une interview lundi dernier.

«Mes parents, tous les deux, travaillaient dans le textile», a déclaré Marsh à propos de Herman et Carolyn Lankford Marsh, «et nous étions également des producteurs de tabac.»

C'était le cas de nombreuses personnes du comté de Surry à cette époque, qui comprenaient également ses grands-parents des deux côtés et d'autres membres de la famille. «Tout le monde était des producteurs de tabac.»

Être un enfant unique signifiait que Phil Marsh passait probablement plus de temps dans les champs que les jeunes de familles plus nombreuses, qu'il s'agisse d'amorcer le tabac, de garnir les plantes ou d'autres tâches.

Il a également trouvé le temps d'aider les fermes des voisins, ainsi que les cours de tonte – «tout ce que je pouvais pour gagner de l'argent supplémentaire».

À la fin de la journée de travail, les jeunes du quartier n'étaient pas au-dessus de se livrer à des farces de temps en temps. Une nuit, Marsh et d'autres garçons ont enfilé des draps et ont fait semblant d'être des fantômes, se cachant dans un cimetière d'église à Pine Ridge et en sautant au passage des véhicules.

Une femme était tellement terrifiée qu'elle a fait tomber sa voiture dans un fossé. Il s'est avéré qu'elle était la sœur d'un responsable local des forces de l'ordre qui n'était pas ravie de cet événement.

Pourtant, les leçons du travail acharné apprises tôt dans la vie ont aidé à définir Phil Marsh comme une personne qui continue de consacrer de nombreuses heures à ses activités dans le domaine de l'électricité et de la communauté.

«Je suppose que c’est ainsi que j’ai été élevé – je veux dire, je dois rester occupé à faire quelque chose», a-t-il dit, au lieu de rester assis comme certains dans sa génération pourraient le faire.

"Si vous connaissez Phil, vous savez qu'il est toujours en mouvement, et qu'il est généralement en route pour aider quelqu'un d'autre", a convenu Morrison, le coordinateur de Main Street.

«Il s'arrête dans mon bureau presque quotidiennement pour demander s'il peut faire quelque chose pour m'aider. Ce fut une si merveilleuse bénédiction d'avoir Phil comme chef de file du centre-ville, mentor et ami.

Dynamisé par l'électricité

Marsh a fréquenté l'école Beulah, aujourd'hui disparue, pendant ses années élémentaires avant de passer à l'école secondaire North Surry en route vers le champ électrique.

«Après avoir quitté le lycée, je suis allé travailler pour Duke Power à Winston-Salem et j'ai travaillé dans une équipe de ligne», a déclaré Marsh, expliquant qu'il avait en fait été engagé par Duke via une autre entreprise employant son cousin, Jerry Southern.

Southern avait encouragé Marsh à essayer également de s'y rendre.

«Il a dit que si vous pouviez apprendre à grimper aux poteaux, vous pouviez gagner plus d'argent», a déclaré Marsh, qui incluait devenir bien versé dans l'utilisation de l'équipement pour ce travail.

«Il a donc ramené ses crochets et ceintures à la maison et nous nous sommes entraînés dans un pâturage pour vaches.

Marsh dit que sa raison de poursuivre une carrière dans l'électricité découle du fait qu'il s'agit d'un métier spécialisé offrant des récompenses. «C'était le type de travail dans lequel vous pouviez vous lancer et gagner de l'argent.»

En plus de Duke Power (maintenant Duke Energy), l'homme local a occupé des emplois dans des entreprises telles que Reynolds Tobacco, dans son département d'électricité, et Inman Electric à Mount Airy.

Si ces postes ont bien payé, la profession électrique a également offert sa part de risques. «C'est un travail dangereux», a souligné Marsh.

En plus d'être à proximité de lignes à haute tension posant des risques d'électrocution, il existe d'autres moyens pour une personne de se blesser, a-t-il déclaré en racontant quelques appels rapprochés au cours de sa longue carrière.

À une occasion, alors qu’on travaillait avec un équipage déchargeant des lampadaires, l’un d’eux a cédé et a coupé le haut de la tête de Marsh. «Si ce n’était pas pour le casque, cela m’aurait probablement fait beaucoup de mal», a-t-il déclaré à propos de l’équipement de protection standard.

Une autre fois, Marsh essayait d'escalader un poteau électrique, dans lequel la présence inattendue d'un trou fait par un pic l'a fait tomber.

«Et j'ai glissé le long de la perche – mes bras étaient brûlés», a-t-il dit, demandant les premiers soins de la part de collègues.

«C'était quand j'avais 18 ans et je le fais toujours», a-t-il déclaré à propos des travaux d'électricité.

Bien qu'il puisse sembler qu'il a sauté d'un emploi à l'autre, Marsh a expliqué que les postes avaient tendance à être temporaires ou à temps partiel, ce qui se remplissait autour d'une exploitation agricole qu'il maintenait également à Beulah.

Marsh s'est ensuite lancé en affaires pour lui-même, ce qui, selon lui, remonte à au moins 35 ans.

La Phil Marsh Electrical Co. gère à la fois des emplois résidentiels et commerciaux, dont environ 75% appartiennent à cette dernière catégorie. Il travaille avec son fils John, 50 ans, et son petit-fils Eli dans l'entreprise, ainsi que sa femme Peggy, une infirmière à la retraite. Marsh a également une fille, Suzette.

Surmonter la tragédie

Marsh a continué à cultiver après avoir lancé son entreprise d'électricité.

Il a cultivé de 35 à 40 acres de foin, dont une partie a été utilisée sur sa propagation qui comprenait une ferme équestre, le reste étant vendu à d'autres agriculteurs. «Et à un moment donné, j'avais des fraises», a déclaré Marsh, qui entretenait également un verger de pommiers contenant environ 500 arbres.

L'opération équestre – qui consistait à élever, à entraîner et à montrer des quarter horse – devint une source majeure de plaisir pour lui.

«Ma femme, elle aussi s'est intéressée à cela, et nous avons commencé à aller à des concours hippiques», a-t-il déclaré à propos de sa première femme Chris. La ferme équestre, qui aurait pu abriter jusqu'à 12 montures de race pure à un moment donné, a servi à la fois d'entreprise prospère et de débouché concurrentiel pour le couple.

La tragédie frapperait cependant sous la forme d’un des défis de la vie que Marsh a dû surmonter.

«Ma première femme est décédée d'un cancer», a-t-il déclaré à propos de Chris Marsh, décédé en 1999.

«C'était tout un défi de travailler et de veiller sur elle», a ajouté Marsh. «Elle était vraiment mal en point et j'ai dû m'asseoir avec elle toute la nuit.

D'autres membres de la famille ont également aidé, y compris le fils et la fille du couple et la sœur de Chris qui ont pris un congé d'un emploi dans une compagnie aérienne pour s'occuper du patient à domicile.

«J’ai dormi sur une chaise pendant six mois – c’est comme ça que ça a mal tourné», a déclaré Marsh.

Sa femme a finalement succombé à la maladie, mourant à 51 ans le jour de son anniversaire.

Un amour éternel pour le centre-ville

Marsh, qui s'est remariée plus tard, a décidé d'arrêter l'agriculture vers 2004 et a déménagé au centre-ville de Renfro Lofts. Pendant son séjour, il s'est impliqué dans la Downtown Business Association, qui coordonne des événements et d'autres activités promotionnelles pour maintenir le quartier central des affaires en plein essor.

«Il y avait beaucoup de bons marchands et de gens impliqués dans le centre-ville et tout le monde voulait voir le centre-ville faire du bien», a déclaré Marsh à propos de ses raisons de rejoindre la DBA. Cette implication s’étend sur 16 ans, y compris plusieurs mandats en tant que président de l’organisation.

L’incursion de Marsh dans le centre-ville de Mount Airy est rapidement devenue plus que résidentielle. Après avoir déménagé là-bas, il s'est tourné vers l'entreprise Something Different on Main, située dans l'historique Banner Building.

«Nous avons acheté l'entreprise et avons commencé à gérer cela aussi», a déclaré Marsh en plus d'autres activités.

Le responsable du DBA a résidé à Renfro Lofts pendant 12 ans avant de déménager dans la région de Pine Ridge, dans l’ancienne demeure des grands-parents de sa femme. Bien que cela reflète son amour pour la campagne, c'est aussi un meilleur endroit pour stocker le matériel électrique, dit Marsh.

Il est maintenant propriétaire de la structure Banner et de l'ancien bâtiment Merle Norman au centre-ville, sur lequel Marsh a travaillé dans le cadre de son emploi du temps chargé.

Événements phares

Bien qu’il ne réside plus dans le centre-ville de Mount Airy, le cœur et l’âme de Phil Marsh y restent toujours aussi ancrés, notamment en jouant un rôle clé dans l’organisation des divers événements qui y sont organisés par la DBA.

L'avènement du COVID-19 a appelé «désastre» pour ces activités en 2020, a déclaré Marsh en condensant toutes les frustrations liées à l'annulation en un seul mot.

«Il semble que dans l'année où cela s'est produit, plus cela a empiré», a-t-il déclaré à propos de l'impact du coronavirus qui a régulièrement conduit à la suppression d'événements stimulant l'économie locale.

«Je veux dire, nous avons planifié et discuté de cela», a ajouté Marsh en essayant de travailler sur des événements autour de la pandémie, qui semblait toujours se résumer à «peut-être le mois prochain».

Les gens l'ont constamment arrêté dans la rue pour lui demander quand la prochaine croisière aurait lieu, a-t-il dit à propos d'un exemple des incertitudes liées aux restrictions de rassemblement public. Les croisières annuelles de juin à octobre sont très fréquentées par les propriétaires de voitures et les fans de près et de loin.

"Cela n'a tout simplement pas fonctionné pour nous", a déclaré le président de la Downtown Business Association.

Il espère une meilleure année 2020, y compris le sort du prochain grand événement prévu au centre-ville, Mayberry Farm Fest ce printemps.

Marsh considère que c'est son préféré, en raison de ses antécédents agricoles, mais rend hommage à Gail Hull, membre de la DBA, pour avoir été la baguette derrière ce festival mettant en valeur la culture agricole de la région.

Il comprend des attractions telles que des animaux vivants, des expositions de matériel ancien et une parade de tracteurs qui pourraient avoir 60 entrées ou plus, y compris de nombreuses plus anciennes qui ont été restaurées avec amour.

«C’est bon pour les familles, les enfants – c’est bon pour les agriculteurs», a déclaré Marsh à propos de Mayberry Farm Fest.

«Ils adorent», a-t-il déclaré à propos de ces derniers, en particulier ceux qui souhaitent montrer leurs précieux tracteurs.

Marsh aime également la série Mayberry Cool Cars and Rods Cruise-In présentée par la Downtown Business Association.

Cela vient du point de vue de quelqu'un qui a adoré reconstruire et restaurer de vieilles voitures et des hot rods et les faire des courses de dragsters – ce qu'il admet avoir parfois pratiqué le long des routes locales pendant sa jeunesse.

Marsh dit que le succès du quartier central des affaires au fil des ans est dû à un effort d'équipe. Il comprend non seulement la Downtown Business Association, mais aussi la Chambre de commerce du Grand Mount Airy, le Mount Airy Visitors Center et Mount Airy Downtown Inc.

«Nous travaillons tous ensemble et nous nous entraidons.»


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